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02. Comment figurer dieux et rois ?

02. Comment figurer dieux et rois ?

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L'Antiquité, la Mésopotamie

(IVe millénaire - vers 330 av. J.-C)

 

Au IVe millénaire avant J.-C., entre le Tigre et l'Euphrate, l'une des premières civilisations invente l'écriture  et la royauté. Elu des dieux, le roi éternise dans la pierre textes et images affirmant sa légitimité et sa relation particulière avec le divin. Ou comment l'art commence à servir le pouvoir...

Vers 3500 avant J.C., une 1ère grande civilisation apparaît en Mésopotamie (actuel Irak) avec l’élaboration d’une écriture et la construction de villes ; à la tête de chacune de ces « cités-états » : un « roi-prêtre », intermédiaire entre ses concitoyens et les dieux ; ceux-ci, très nombreux, sont évoqués dans l’art mésopotamien, tel Enki, dieu créateur des premiers hommes, puis protecteur de ceux-ci quand les autres dieux décident d’éliminer l’humanité en envoyant un « Déluge » sur terre … ; quant à Ishtar, déesse de l’amour, les rois mésopotamiens l’épousent au cours d’un rituel célébré lors des fêtes du Nouvel An …  Les grands souverains sont représentés sur des objets exceptionnels, comme le « Code d’Hammurabi », ou ont fait l’objet de sculptures remarquables, à l’exemple de Gudéa, de Sargon II, ou d’Assurbanipal, œuvres rappelant souvent la piété du monarque et l’appui divin apporté à ses actions.